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如何安全停用安眠藥?

認識安眠藥
一般遇到失眠問題,大家第一個想到的便是安眠藥,這也是所有西醫在處理失眠問題的首選藥物。這類藥物的作用,主要是抑制腦部出現的神經亢進狀態,讓大腦快速休息進入夢鄉。
不過安眠藥並非單一種藥物,而是一群藥物,大致上可分為三類:
1.抗焦慮藥:
一般俗稱為鎮定劑,它與安眠藥的主要成份相同,只是化學結構上略有不同。這類藥的主要作用其實是抗焦慮,也就是會讓人比較不煩躁、緊張,同是也有嗜睡的作用,只是較安眠藥輕。因此這類藥多被用在因為緊張焦慮而睡不著的人身上,對於較嚴重的失眠比較沒效。常見的藥物有Xanax(贊安諾)、Ativan(安定文)。
2.安眠藥:
顧名思義就是讓人睡著的藥,同樣的因為化學結構的不同,而有作用時間長短之分,例如:中效的Eurodin(悠樂丁)、長效的Rivotril(利福全)等。醫師會依病人不同的失眠程度來開立適合的藥物。
3.助眠劑:
這類藥的主成份與上面兩類不同,因此作用只呈現在睡眠的初期,以「幫助入睡」為主,所以對於睡眠時間短、容易醒的病人較無作用。這類藥常見的是Stilnox(使蒂諾斯)、Imovane(宜眠安)。
以上這些藥物,主要的副作用是容易產生依賴及戒斷症狀,以及會造成短暫的記憶力減退,基本上對於肝、腎並不會造成傷害。
甚麼是「戒斷」和「依賴」?
由上可知,安眠藥其實很安全,但大家對它還是避之唯恐不及,主要原因就是擔心會「上癮」停不下來,也就是醫學上所稱的「依賴」。所謂的「依賴」是指使用安眠藥一段時間後,因為停藥出現生理症狀(失眠、煩躁、過度緊張等)或心理需求感,而必須繼續服用這種藥才能改善。這些因為停藥而出現的生理或心理現象就稱為「戒斷」症狀。由中醫觀點來看,會出現戒斷症狀的病人,大多是因為體質因素未改善所導致。安眠藥在中醫的想法裡,類似降火氣的藥物,只適用於治標。若體質未改善,身體原本亢進的火氣會因為藥物的消失迅速作用,因此戒斷症狀便出現了。若是同時搭配調理體質的中藥,往往戒斷現象較不易出現。  
如何停用安眠藥?
一般來說,持續使用安眠藥2週以上,突然停藥便會出現戒斷症狀。雖然搭配中藥可以改善體質,減低戒斷作用出現的機會,但在體質尚未完全改善以前,或失眠狀況已改善而想要停用安眠藥,都要依照下列原則來減藥,才不會使戒斷症狀反覆出現而形成依賴。減藥原則是以3-7天為週期,每次減少原來使用安眠劑量的一半,一直減到剩下1/4時便可直接停藥。若減藥過程中睡眠狀況變差,便恢復為目前減藥劑量前一次的用量,等到睡眠更佳後再繼續減藥。例如原本服用1顆安眠藥,第一次便減為1/2顆,情況穩定便繼續減成1/4顆,然後便可直接停藥,若減至1/2顆就睡不著,那就先維持1顆,調理一段時間後再重新開始減藥。
安眠藥其實很安全,反而失眠會造成身心上的傷害。所以有失眠問題千萬不能硬撐或自行買藥服用,應該尋求適當的中西醫診療。如此不但可幫助你度過漫漫長夜,而且不會造成讓人擔心的藥物成癮。

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