Home 衛教新知 疾病衛教

失眠,真的是你嗎?

每個人在不同的生活經歷中,難免會有1-2次的短暫失眠經驗,但許多人會過度放大失眠的恐懼,例如:睡覺時不斷心想「我要趕快睡著」、「千萬別睡不著」、「如果今天失眠,會影響明天的工作」、「我又睡不著了,會不會早死?」,真可謂眼睛一閉,萬念齊飛,然而,過度恐懼失眠反而會造成不必要的恐慌,進而使短暫失眠慢慢演變成長期、頑固性的失眠。
究竟人類和動物為何需要睡覺?許多人以為自己有睡眠障礙,但您真的符合醫學上失眠的診斷嗎?
我為何需要睡覺?
人類和動物為何需要睡覺?特別是遠古時代,若晚上睡得太過香甜而沒有警覺外界環境的變動,很可能會因為掠食者的攻擊而輕易危及生命,既然如此,為何經過漫長的演化,我們仍然保留「睡眠」的行為呢?科學家發現睡覺時腦部會分泌荷爾蒙,這些荷爾蒙會為身體臟腑組織和肌肉的保養及修護提供動力,免疫系統也會在我們入睡時產生關鍵蛋白質來協助抵抗疾病、加速疾病的復原力。美容覺的來源也其來有自,研究顯示睡眠不足會造成生理老化。近幾年來,研究人員更發現需要睡覺的重要原因和思考有關,因為睡覺時大腦細胞會萎縮60%,中間的差距讓腦脊髓液得以沖洗大腦,將大腦清醒時累積的毒素排出,而這種夜間清毒對人類的大腦正常運作非常重要。以中醫的觀點來看,白天的衛氣主要循行於體表,晚上則會進入臟腑內循環,而衛氣之所以要進入臟腑,很重要的目的就是要去長養、溫潤我們的五臟六腑,才能讓臟腑在白天有更好的運作效能。結合現代醫學的觀點來看,會發現其本質是相同的—睡眠就像手機充電一樣,是要讓機體得到充分的休息、蓄電,才能為下一個白天提供最佳的續航力。
我真的失眠了嗎?
簡單來說,失眠是指持續一段時間對睡眠的質和量的不滿意:
量是指晚上睡的時間不夠,包括入睡時間大於30分鐘以上、眠淺易醒大於30分鐘以上,或比自己預期的時間早醒30分鐘以上。
質是指它會對白天的生活造成影響,包括對神和氣的影響,亦即當夜晚衛氣沒有完整入於體內去溫養臟腑而導致神氣耗弱時,白天便會疲勞、嗜睡、注意力減低、煩躁,另外,有些失眠患者因為擔心缺乏睡眠會影響他們白天的社交和專業能力,然而,這種擔憂會進一步增加壓力,反而降低入睡的可能性,形成惡性循環。由於神和氣的受損,外顯行為也會受到影響,包含出事故的機率增加、多動、衝動、甚至出現攻擊行為,並且對他們在社會、職業、教育的發展容易出現功能性障礙,例如:人際關係出現問題、工作進度落後、課業表現不佳。當失眠使神和氣受到影響之後,身體臟腑的精要去補充這些耗損的氣與神,因而會耗損臟腑的精,耗損不同臟腑的精,就會形成不同臟腑的共病,所以我們常看到失眠患者到後來會慢慢衍伸出許多系統性疾病,包括心血管、呼吸、消化道、神經系統等問題,同時,這些系統性疾病也常常會干擾患者的睡眠,所以它們之間其實會相互影響,很難辨別哪種情況會先出現。總而言之,失眠必須要伴有第二天的精神不濟、疲勞、煩躁等日間功能受影響之問題,否則,即使一天只睡4小時,隔天仍然精力充沛,那這並不符合醫學上失眠的定義,然而,若是藉助外力,像是喝咖啡、茶等咖啡因飲料來提神才能精神充沛的話,則又另當別論。無論如何,失眠往往是一種持續性或復發性疾病,特別容易持續存在於「女性、老年人、嚴重失眠」的人群中。
a0023_pic001

分享: