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孩子,你怎麼不說話?

臨床上常碰到爸媽主訴:「我叫孩子的名字時,孩子都沒有反應,會不會聽力有問題?」,其實,當家長碰到這種情況時,也要懷疑孩子是否有泛自閉症障礙症候群(Autism Spectrum Disorder, ASD)(以下簡稱自閉症)的問題。
孩子不說話有可能是缺乏共同注意力
根據《精神障礙診斷和統計手冊》第五版(DSM-5),自閉症主要有兩大特徵,一是「社交溝通障礙」,一是「具有侷限的、重複的行為、興趣與活動模式」,一般來說,社交溝通障礙是3歲前最明顯的症狀,高達三分之二的兒童在2歲前就缺乏交流技能,而交流技能的體現除了語言表達外,非語言行為也是溝通的關鍵要素,其中,又以「共同注意力(joint attention)」備受重視,它是指兩個人使用眼神或手勢等非語言的溝通方式來共同注意、共同分享一件事物。一般孩子在12個月可以回應共同注意力,14個月時可以主動引發共同注意力。如果孩子在大於15個月時仍然沒有出現共同注意力,就可能要懷疑是否有自閉症(ASD)。再者,18-24個月時,若孩子的語言發展里程碑有(漸進或突然)退步的情形,包括不說話、說話延遲,或失去以前說單詞或句子的能力,而且沒有代償性的指認或手勢(compensatory pointing or gesturing)、或面部表情少,也要懷疑自閉症(ASD)的可能。所謂的「代償性的指認或手勢」是指孩子對於有興趣的東西,不會用手指給別人看,表示要那樣東西。
另外,24個月以上的孩子如果大多用仿說來表達,也要懷疑自閉症(ASD)。所謂的「仿說」是指在不同的溝通情境中,孩子只會重複使用相同的單字、語詞,但其實不知道如何正確使用它們,這是因為自閉症孩子的語言能力不足,想說話,卻不知如何組織語言,只好透過不斷重複他曾經聽到的話來作為表達。其實,每個孩子學習語言,最初都是從仿說開始,能夠仿說代表孩子能說話、有良好的聽力、模仿能力和記憶力,但若孩子直到2歲以後仍然無法產生自發性語言,而只會仿說,就要懷疑是否有自閉症(ASD)的可能性。

資料來源:
1.賴德聰、劉文信,自閉症類群,家庭醫學與基層醫療第三十三卷第四期p. 115-121
2.Marilyn Augustyn, MDL Erik von Hahn, MD, “Autism spectrum disorder: Evaluation and diagnosis”, UpToDate  Mar 29, 2020

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