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焦慮是一種病嗎?

現代人由於生活環境等因素的影響,常感壓力難以調適、舒緩,進而讓人產生焦慮、憂鬱等負面情緒,然而,焦慮真的是一種病嗎?
焦慮其實是一種保護罩
您能想像嗎?假設自己身在石器時代,每天都需要自行採野莓或獵捕動物以求溫飽,今天同樣背上行囊,出發前往您已經觀察一陣子的野兔巢穴,就在您找到一株隱蔽性不錯的灌木叢,興奮地瞄準一頭正在進食的藍灰色、毛茸茸的成年兔時,忽覺背脊一陣發涼,似乎有雙黃褐色的眼睛緊盯著自己不放,猛地回頭一看,一頭兇猛、強悍的獅子正朝您撲面而來,這時,掌管腦部情緒中樞的杏仁核把獅子認定為威脅後,您會感到焦慮,並且觸發腎上腺素釋放到全身上下,身體的系統在當下全都轉變成應戰模式,心跳開始加快、呼吸開始急促,瞳孔也會放大,好讓視野擴大,而周邊的視野相對縮小,只為了專注在眼前的獅子,為了確保有充分的氧氣供給到需要逃亡的肌肉所需,特定血管也會放大,所有引發興奮有關的神經在當下被關閉,焦慮演化成有益的情緒,讓您逃過一劫。
當焦慮開始影響生活,就成了焦慮症
隨著時代演進,焦慮的情緒在人類演化過程中持續被保留下來,因為它能保護我們遠離威脅,如今的我們,在擔憂其他事情時,會啟動一模一樣的機制,如同當初看到的那頭獅子,我們現在可能會擔心房貸、塞車,而身體的反應是完美的適應演化,會把能量送去大腿肌肉好讓您逃命,但對於繳稅或塞車,毫無抗爭之力或無處可逃,但身體也會有像看到獅子一樣的反應,所以當我們感到壓力時,一樣會心跳加快、肌肉緊繃、胃痛、感覺如坐針氈、口乾舌燥等。然而,雖然焦慮使我們產生許多不適,偶爾感到焦慮卻是生活的正常部分,但如果您經常對日常情況有強烈、過度和持續地擔憂、焦慮,而它卻與實際的危險不成比例,導致日常生活有明顯的困擾或損害時,這時焦慮就成為一種疾病 - 焦慮症(Anxiety disorder)。簡單來說,焦慮症患者的杏仁核會相當敏感,使他們總是處在極度焦慮的狀態,會把日常生活的狀況都當成威脅,進而啟動腎上腺素的連鎖反應,患有焦慮症的人,看到的世界大不相同,根據研究顯示,焦慮症患者會將模稜兩可的表情更可能認為是在生氣,並且常常走不出自己的感覺,這是大腦主司邏輯的部分—前額葉皮質—無法控制杏仁核,所以使焦慮的情緒持續累積的緣故。
總而言之,適當的負面情緒其實有助於我們的生存,因為它能保護我們遠離威脅,然而,過度的焦慮反而會造成不利影響,因此,如何去擁抱生物上合理的、人體能夠承受的負面情緒,才是我們應當學習的重點。

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