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從體質談養生(下)

在「體質是什麼」一文中曾提到體質可分為兩大面向來探討,一為「時間軸的不同」,亦即,一個人從出生、成長、壯年到老化,不同階段,會有不同的體質;一為「空間軸的不同」,亦即,不同的人,由於性別、種族、生長環境等因素影響,體質也會有所不同。 上次已簡單描述從出生到青壯年的體質變化,此處則介紹中年到老年的體質變化。另外,針對不同年齡的體質,我們又該如何做正確的養生呢?
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中壯年期
人體的陰陽總量在20歲時達到高峰,隨後便開始衰退,一般來說,女性約35歲、男性約40歲時,生理功能的表現會開始走下坡,亦即,「精氣消耗多於積累」的階段在此時開啟。其中,女性屬陰,胃腸屬陽,所以女性的胃腸功能相對較男性為弱而會先衰退,而足陽明胃經幾乎覆蓋整個面部,所以35歲陽明脈衰時,臉上會開始長皺紋或面色開始黃黑晦暗(俗稱黃臉婆),而髮為血之餘,精血充足才會長頭髮,精血不足,身體會捨車保帥,先捨棄末梢以保證臟腑功能需求,所以在此時也容易看到頭髮變粗糙,甚至在40歲以後開始長白頭髮,亦即,面部的衰老、黑斑、白髮是許多女性在此時的煩惱,而男性則因為陽氣相對充足,所以臉色發黑、乾燥、長皺紋的年齡相對較晚(48歲)。
老年期
剛出生的寶寶先天精氣(父母給予我們的陰陽)的含量最高,隨著年紀增長,其含量會逐漸減少,直到年老,先天精氣消耗完畢時,生命也會隨之終止,而先天精氣相當於電腦的開機鍵,要有先天精氣,臟腑才能開機運作,當它消耗到一定程度,臟腑機能會開始衰退,一般來說,女子約50歲、男子近64歲時,進入更年期階段,泌尿生殖系統因退化而失去生育能力,且容易出現一系列更年期症狀,隨後,飲食水穀、呼吸清氣的利用效率也會變差,所以老年人的食慾下降,就是因為他們的腸胃功能已經衰退,沒辦法消化太多飲食水穀的緣故。
從體質談養生—延年益壽的秘訣
從上面敘述到的中醫生理,我們可以延伸到平常的生活養生。 簡地來說,剛剛提到「先天精氣」是父母給予我們的基本陰陽,它相當於臟腑的開機鍵,是維持生命機能的基本條件,如果沒有先天精氣,補充再多的飲食水穀都沒有作用,所以為何秦始皇無法達成長生不死的願望,就是因為先天精氣有一定的量,當先天精氣消耗完畢,猶如油盡燈枯,生命也到了盡頭。然而,站在中醫的角度,我們可以藉由「減緩消耗的速度,提升運用的效能」來延年益壽,其中,作息正常、情志調暢、三餐定時定量,使臟腑功能不會運作過度,便能減緩身體精氣消耗的速度,而學習導引、呼吸靜坐等養生功法則能幫助我們提升臟腑運作的效能。
從體質談養生—凍齡的秘訣
許多女性到一定年齡時,害怕自己看起來比實際年齡衰老,所以常常瘋狂逛商場買一大堆保養品,然而,除了外皮的保養之外,內裡的養生也很重要。以中醫的觀點來說,女性屬陰,胃腸屬陽,所以女性的腸胃功能相較於男性而言,較容易先衰退,這也是為何女性會比男性容易先長皺紋、面色發黃等老化現象,甚至在40歲後,六腑功能衰退,容易出現臉上黑斑、面色發黃乾枯、長白髮等現象,因此,女性若能照顧好自己的胃腸功能,即使年過40歲,也能面如桃花,因此,為何古代女性要穿肚兜,就是要讓「腑」暖活。 有些女孩常常覺得上火(臉上長痘痘、暗斑、口腔潰瘍),所以喜歡吃冰來緩解這種不舒服的感覺,一開始有效,但之後會愈吃愈嚴重,就是因為消化不好,胃氣停滯,吃的東西無法往下走,上面就覺得熱、燥,但胃以下是冰涼的,所以月經來潮時,容易下腹疼痛,或平時容易肢體冰涼,因此,女性平常尤要重視飲食的溫度和性質。

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